人間はヘビのおかげで進化した? 驚きの『ヘビ検出理論』とは

脳を発達させることで生き残ってきた人類。その立役者がまさかの“ヘビ”だったという新事実!

長い間、ヒトの祖先である霊長類の脳が発達したのは、果実食への移行や社会的な交渉が要因だと言われてきた。そこに彗星のごとく現れた新説、しかも、いま多くの実験結果により支持されているというのが「ヒトの祖先はヘビを素早く見つけるために視覚野が発達し、脳が大きくなった」という『ヘビ検出理論』だ。

ヘビを素早く見つけると、なぜ脳が大きくなるのか。この理論を数々の実験で証明してきた名古屋大学大学院情報学研究科の川合伸幸教授に聞いた。

木の上で生活していた霊長類の唯一の天敵。それはヘビ!

2009年、アメリカのLynne Isbel氏が唱えた『ヘビ検出理論』。彼女は人類学者だったため、認知心理学的な研究・実験は行われなかった。それを実際にサルやヒトで実験したのが川合先生のグループなのだ。その実験結果をいくつか紹介すると……。

・3歳児にたくさんの写真を見せると、他の動物よりもヘビの写真を早く見つける。

・学生にヘビ、ネコ、トリ、サカナの写真をノイズが入った状態で見せ、徐々にノイズを薄くしていくと、高ノイズでもヘビを見分ける人が圧倒的に多い。

・生まれてから一度もヘビを見たことがないサルも、ヘビは素早く見つけられる。

・ヒトは森を映した風景写真の中から、トカゲを見つけ出すより正確かつ早く、ヘビを見つけ出す、などなど。

そもそも、なぜヘビなのか。

「霊長類は元々“食虫目”といってトガリネズミみたいなものから進化していき、木の上で暮らしていました。6500万年前、恐竜が絶滅した頃には気候の変化もあって樹幹は非常に大きくなり、30mくらいの高さのところに広葉樹の屋根ができて、一生をそこで過ごしていたのです。広葉樹は猛禽類の侵入を防ぎますし、大型のネコ科の動物も7~8m程度しか上ることはできない。となると上まで登って来られる天敵はヘビだけ。霊長類が誕生した頃から、“唯一の天敵はヘビ”だったのです」(川合伸幸先生・以下同)

◆人間の脳に埋め込まれているヘビの“ウロコ”に対する脅威

早くヘビを見つけないと食われる! という脅威が、猿にも人間にも深く染み付いているということか? あのニョロッとした風体を遺伝的に記憶しているのだろうか。

「形ではなく、ウロコのパターンを見てヘビだと認識し、脅威を感じているようです。画像加工ソフトのフォトショップなどを使ってヘビのウロコを消し、ウナギのようにすると、見つける速度は遅くなります。逆にウロコのないイモリにウロコを加工すると、ヘビ同様に早く見つけられるようになります。

脳の奥の方に“扁桃体”といって恐怖を感じるところがあり、そこへ情報を伝える“視床枕”という部分に、ヘビのウロコのようなパターンを見ると反応する神経細胞群があります。そこでヘビを検出しているのではないかと考えられます」

ちなみに虫の卵がビッシリ並んでいるような状態にゾワッとするのも、ウロコのパターンへの脅威から来る条件反射らしい。

考えてみれば聖書にもヘビが出てくる。ヘビは遠い昔から人類に畏れられてきたのかもしれない。

「日本でも八岐大蛇を切ってシッポから出てきたのが草薙の剣ですし、出雲大社の大きなしめ縄はヘビがモチーフだとも言われています。エジプトでもファラオがヘビを持っていて、WHO(世界保健機構)のマークも杖にヘビがからまっていますし、世界中で色々なもののシンボルになっています。人類は無意識レベルで、ヘビが特別な存在だと感じとっているのではないでしょうか」

◆ヘビがいなければ、人間は「愛すべきバカ」になった!?

では、もしもヘビがいなかったら視覚野は大きくならず、脳は発達しなかった?

「南アフリカの横にあるマダガスカル島には毒ヘビがいません。島にはワオキツネザルや、横っ飛びでピョンピョンはねるシファカなど、何種類かのサルがいます。たとえば、ワオキツネザルを一頭つかまえても、仲間のサルたちは逃げずにただボーッと見ているだけです。これがニホンザルならみんな逃げてしまいますが、ワオキツネザルは全然気にしない。シファカも『なんだなんだ?』と興味本位に集まって来るので、ついでにそいつも捕まえて・・・、という感じになります。このように、天敵であるヘビがいない場所に住むサルの脳は小さく、目もよくありません。利口ではないけれど、とてもかわいいですよ」

◆人間がすごいのは、唯一知識を伝達する生物だということ

ヘビのおかげで脳も目も発達したという人類。これからも進化を続けていくのだろうか。

「たとえばロンドンのタクシー運転手の人たちは、市内の建物や番地を全部覚えていますよね。彼らの脳を調べると、長く運転手をやっている人は“海馬”という、場所などを覚える領域が大きくなっています。使っているうちに大きくなっていったんでしょうね」

だとすると、もしもロンドンタクシーの運転手同士がカップルになり、子孫を残すということを延々続けていくと、いずれは海馬の大きい特殊能力を持った子どもが誕生する!…なんてことはさすがにないですよね?

「“人を威嚇しない性質”のキツネだけを交配し続けるという研究が60年ほど前からシベリアで行われています。50年くらい経った頃から犬のようにかわいい顔だちになり、『どっちに餌があるか』などと指で示すと人間の所作を読み取って、的確に餌を見つけられるようになりました。普通のキツネにそんなことはできませんから、選択交配をしていくと、その可能性は皆無ではないのかもしれません」

マジですか!? やはり世襲制度にはそれなりのメリットがあるのかも!

「人間がすごいのは、進化もそうですが、言葉等で直接文化を伝えて残せるところにあります。サルは何かを会得しても、それを誰かに教えることはしないので、一代限りでいちいちリセットがかかります。

我々人間は色々な情報を親から子に伝えたり、書き留めて残すことができる。脳を大きくするより、直接伝えるほうがはるかに効率的だし、それができるのは人間だけです」

とはいえ、その情報伝達ができる脳や視覚を進化させることができたのはヘビのおかげ。でも脅威の対象がいないマダガスカルで、バカだけど愛されてのほほんと生きていくという選択肢も、それはそれでちょっと羨ましいかも。

川合伸幸(かわい・のぶゆき) 名古屋大学 大学院情報学研究科 教授。研究領域は比較認知科学・認知科学・実験心理学・生物心理学・生理心理学・神経科学。「ヘビ検出理論」の検証のほか、ザリガニの回避学習、キャッチボールでの仲間はずれによる脳の反応、ヒトが加齢によって“待てなくなる”原因など、興味深い研究を続けている。著書は『科学の知恵 怒りを鎮める うまく謝る』(講談社)、『凶暴老人 認知科学が解明する「老い」の正体』(小学館)ほか多数。

取材・文:井出千昌
https://headlines.yahoo.co.jp/article?a=20200122-00000002-friday-soci

まゆ八重歯

おもしろかった

メットくん

ヘビがいなければ、人間は「愛すべきバカ」になった!
天敵であるヘビがいない場所に住むサルの脳は小さく、目もよくありません

これ興味深いなー
今の日本人っぽい(笑)

目隠し

渓流釣りに行って、川べりの草叢で脚元付近で何かを一瞬だけど見た。
その本体は判別しなかったが、背筋がゾットした経験がある、長さも判らないが多分ヘビだろう。
チラッとでも鱗を見て、ヘビと判別出来る機能が、人の本能に備わっているならばあの不気味な体験は理解できる。

 

 

カグヤ

うさぎも、蛇、猫科、鷹のシルエットは遺伝子に組み込まれていて、長いにょろにょろを一緒においておくとストレスが溜まると飼っていたときに見ました。遺伝子ってすごいと感心していたのですが、まさかそれと同じ蛇への恐怖が人間にもあったとは…私は爬虫類大好きで蛇も好きなので考えも至らなかったけど、たしかに田舎にすんでた頃、無花果の木に上っていたり、田んぼを泳ぐ蛇は視界の端に入ったとたんにドキリとして気づいた事を思い出しました。

鳥仮面

泳いでるヘビは怖さ増すのは俺だけか??

目隠し

美女をすぐ見分けれれるのも遺伝子のおかげかもwwww

こし

胸に目が行くのも遺伝子のせいだな・・・

ネコめがねうひょ

本能じゃね??

仮面

欲望だなww

鳥仮面

人間が凄いのは唯一知識を伝達する生物である事と有るが、他の生物がそれを行っているのかどうかよくわからないないというだけだ。鳩やカラスなんか、観察していると知識を伝達している様にも思える。

 

 

かん(笑)

猫は人間のいないとこで喋ってると思う

ネコめがね(笑)

カラスの知能は侮れないわな

メットくん

子の保育をするタイプの生物は、自分と一緒に行動させることで、経験や知識を子に伝えることは普通にしますね。

目隠し

人間により特異的な特徴としては、過去の記録を文字にして残し、それらを必要に応じて参照できることではないでしょうか。

 

 

しん笑

食べ物を水で洗うとか、石や木の枝を使うとか、同じ種類の動物でも地域によって文化の違いがあるようです。カラスはどこかの森?で、木の枝を加工して、幹の穴の虫をほじくり取るらしい。

ピンク

とある外国の猿は、硬い食べ物を石で叩き割って食べる文化があるよ

ピエロ

うちの嫁もすぐ叩く文化がある・・・

しん

イルカは同じ種類でも、地域によって声の周波数?が違うことから、「方言」があるとも言われています

カグヤ

毒を持たない樹上性のヘビもいるし、そういうところには樹上性のネズミもいる。樹上性の霊長類を捕食するにはそれなりの大きさが必要だろうし、そうなれば落下した時のリスクもそれなりにあるでしょう…なんだか腑に落ちないことが多い理論だなぁ…と思います。

かん(笑)

猫も、背後にキュウリを置くと、ビックリして飛びますね。あれは違うのかなw

 

 

ネコめがねうひょ

面白い話だった。
そうか、ウロコが怖いのか。

鳥仮面

まぁアダムもヘビの計略にかかったらしいから何かしらあるのだろう。

らん

山で蛇に会うと本気でビビるわ~

 ~>゜)~~~~ ガサガサ~

メットくん

蛇を恐がるのはDNAに刻まれていると、言う話も有りますから進化の課程に関係有りそうですね。

しん笑

海外では狐の毛皮を安定して売るために沢山飼育したのですが、性格が犬と同じになり、毛皮も天然とは違った色に成ったので毛皮が売れなかったそうですよ。

らん

競馬の競走馬も良い血統の馬を掛合わせて更に優秀な競走馬を産み出していますから、我々の御先祖様達は危険に敏感な男女で子作りを行い、それが積み重なる事で今の人類になったのだと思います。

 

 

かんショート

蛇か!?という時は即警戒態勢に体がなるもんな〜。
昔 洗濯物を干そうとしたら物干し竿に蛇が巻き付いてたときは驚いて跳びのいたら角に足をぶつけたけど、気にせず窓閉めた。

鳥仮面

アダムとイブにリンゴを食べさせたのもヘビ

仮面

俺はきっと退化した人種なんだろう。
ヘビが怖くない。

かんショート

6500万年前から霊長類の遺伝子に刻まれた記録で、生まれてから一度もヘビを見たことが無いサルも、ヘビを脅威と感じる。だけど、遡れば同じ祖先を持つはずのキツネザルやシファカはヘビを脅威と認識しない。
脅威が常に隣に存在していないと、長期的・遺伝的記録も失われてしまうんでしょうかね。

 

 

ネコめがね(笑)

天敵がいる動物はそれこそ無数にいるのに、もちろん蛇が天敵というのもサルだけではないだろう。
ではなぜ人間しか知性を進化させえなかったのか?

しん

人間が、他の霊長類と比較して、より大きな脳容積を獲得できたのは、言語によるコミニュケーションによるところが大であると思います。
そして、言語の発達の過程で、一人称を発見したことが、自我意識の獲得に繋がり、やがて上下左右、前後、遂には現在過去未来という時間の概念をも獲得することで、脳における情報処理能力が飛躍的に発達し、大脳新皮質の増大をもたらしたものと思います。

カグヤ

蛇は地球上の生き物で唯一、陸、海、空(滑空)のどの環境でも適応出来る生き物。そして巳年の人は仕事や人間関係の環境適応が優れているんだとか。
人と蛇、切っても切り離せない仲ですね。

鳥仮面

旧約聖書でも人間に知恵の実を食わせたのは蛇だった。深いな。

【不思議】惹かれ合うのは遺伝子レベルから!?好きな人のシャツの匂いを嗅ぐだけでストレスが軽減することが判明!

 

 

天使のような雲が米テキサス州の上空に現れる!こりゃ良いことあるぞ!声出たわ!!

蚊は叩こうとした人を覚えて避ける!!叩き損ねても効果あり、攻撃を加えた人の匂いを学習!!