世界2位の快挙から20年……今だから語る「黄金世代」の実態

 

1999年ワールドユース(現U-20W杯)・ナイジェリア大会。U-20日本代表は、歴史的な快進撃を披露して決勝進出を果たした。
1999年4月24日、ワールドユース決勝のスペイン戦。累積警告による出場停止となった小野伸二は、ベンチでひとりだけ白いユニフォームを着て、ピッチで戦う仲間たちへ声援を送っていた。

 開始5分、日本はGK南雄太がオーバーステップによる反則を取られてゴール前で間接FKを与えてしまい、早々に先制ゴールを許した。以降、スペインが完全にボールを保持。シャビを中心としたパス回しに、日本はまったくついていけなかった。おそらく、スペインの支配率は70%を超えていたことだろう。

 結局、日本は手も足も出ず、0-4という大敗を喫した。

 小野は茫然と試合を見ていた。

「スペイン戦に関しては、日本の選手が力を出し切れていなかった、というのが間違いなくありました。初めての決勝の舞台、しかも相手がスペインということで、少し浮き足立っていた。

 ただ、それを差し引いても、スペインはうまかったし、強かった。それまで戦ってきたチームとは違って、選手全員が堂々とプレーしていた。(ピッチ上で)戦った選手はそれを強く感じただろうし、いい経験になったと思うけど、僕は『優勝したかった』という気持ちが強かった。

 やっぱり優勝しないと……。負けたら意味がないですし、このチームだったら優勝できるだろうって思っていたので、本当に残念でした」

 チームの中には、準優勝で満足している選手もいたし、小野と同様、頂点に立てなかったことに悔しさを露わにする選手もいた。

 しかし、当時の日本は前年に初めてワールドカップ(フランス大会)に出場したばかり。サッカーの世界ではまだ”ひな鳥”みたいな国だった。U-20というカテゴリーではありながら、そんな国の代表チームがFIFA主催の国際大会で準優勝に輝いたのである。それは、世界に大きな衝撃を与えた。

「準優勝できたのは、運がよかったのもある。強豪のアルゼンチンやブラジルが勝ち上がってきませんでしたからね。とくに(優勝するためには準決勝で)ブラジルが勝ち上がってこなければいいな、と思っていたら、本当にそうなった。

 あの大会では、自分が考えていることがそのまま現実になることが多くて、そのつど『これはイケるな』と思っていました。

 あと、みんなが試合で自分の特徴を出して、力を出し切っていた。大会のベスト11には僕とモト(本山雅志)が選出されましたけど、日本の選手全員が選ばれてもおかしくないくらい、みんないいプレーをしたと思う」

 それでも、スペインに圧倒的な差を見せつけられたのは確かだ。それから、小野の気持ちにも大きな変化が生じた。負けず嫌いの本能が喚起されたのだ。

「スペイン戦を終えて、もっとうまくなりたいと思ったし、世界にはまだまだうまい選手がたくさんいるなってことがわかった。それに、ただ楽しいだけじゃなく、もっともっと戦わないといけない、ということも感じた。

 じゃあ、それを日本で……というと難しい。海外への意識がそこで生まれたし、(1年後の)シドニー五輪でまた世界と戦いたい、と思っていた。そこに向けては、実際にいい感じでやれていたと思います。あのケガをするまでは……」

小野が言う「あのケガ」というのは、ワールドユースから数カ月後に始まったシドニー五輪アジア1次予選で起こったことだ。最後のフィリピン戦(1999年7月4日)で、悪意に満ちたタックルを食らって、左膝靭帯断裂という重傷を負った。人生初の大ケガは、小野のサッカーに暗い影を落とした。

「あのケガで、僕はすべてを失った。シドニー五輪もそうだし、足の感覚だけじゃなく、サッカーのイメージ全体が消えてしまった。

 あそこから、自分が持っているイメージ、練習でも試合の時のようにやれていた感覚がなくなって、『あれ、なんでだろう?』と迷いながらプレーするようになってしまった。

 その時、自分は『それまでの選手だったんだなぁ』と思いましたね。それほど、あのケガは僕のサッカー人生にとって、大きなターニングポイントになりました」

 天才肌と言われた小野のサッカーの源は、高い技術であり、豊潤なイメージとアイデアだった。それが、映像として浮かばなくなったということは、まさに死活問題だ。あのケガ以降、小野はずっと苦しみながらプレーをすることになる。

「ケガをする前と後では、違う感覚を抱えてサッカーをやっていました。でも、そのシーズンに(当時所属していた)浦和レッズがJ2に落ちてしまい、翌2000年のシーズンではキャプテンを任されて、1年でチームをJ1に上げないといけない、というプレッシャーのなかで戦うことになった。

 あれで、精神的にかなり強くなりましたね。その時、『過去の自分にいつまでもこだわっても仕方がない』『また新しい自分を作るしかない』と切り替えることができたんです。そう意識が変わったから、オランダにも移籍できた」

 小野はその後、2001年にオランダのフェイエノールトに移籍。UEFAカップ(現UEFAヨーロッパリーグ)で優勝するなど、輝かしい成績を残した。

 しかしそれ以降も、小野はケガに苦しめられた。あのときの大ケガが、小野の体にさまざまな歪みを生み出して、安定していいプレーを続けることを妨げる原因となっていたのだ。

 今年、小野は40歳を迎えるが、北海道コンサドーレ札幌でプレーを続けている。

 ワールドユースでともに戦った仲間はすでに多くの選手が引退し、昨シーズン限りで小笠原満男も現役から退いた。「黄金世代」の現役プレーヤーは年々少なくなってきている。

「あのナイジェリアから20年が経過して、まだサッカーを楽しみながらやれているので、ほんと幸せな環境にいるなって思います。同世代もまだプレーしている選手が多くいるし、ヤット(遠藤保仁)は常にスタメンで出ている。そういうのを見るとうらやましいし、すごく刺激になりますね」

 そう言って、小野は優しい笑みを浮かべた。

 ガンバ大阪の遠藤以外にも、稲本潤一(SC相模原)、南(横浜FC)、本山(ギラヴァンツ北九州)、永井雄一郎(FIFTY CLUB)らは、まだ現役でプレーしている。彼らがプレーで注目を浴び、話題に挙がるたびに「『黄金世代』はすごい」とニュースになる。サッカーファンをはじめ、サッカーをあまり知らない人でも、小野や稲本の名前は知っており、「黄金世代」という呼称は世間一般に広く定着している。

「黄金世代」と称されることについて、小野はどう思っているのだろうか。

「あまり気にしたことはないですね。『黄金世代』って呼ばれても、『あ~、そうなんだ』って感じ。でも、嫌な感じはしない。僕らが出てきて、日本サッカー界に何かしらの貢献ができているのなら、僕らが出てきた意味があるのかなと思う」

 小野は乾いた口調でそう言った。その中心にいる選手にとって、「黄金世代」という呼称に特別な思いを抱くことはないのだろう。

 しかし「黄金世代」は小野を筆頭に、ワールドユース以降、2000年シドニー五輪の主力となり、2002年日韓共催W杯、2006年ドイツW杯でも多くの選手がメンバーに名を連ねていた。日本サッカー界において、一大勢力となり、大きな風を吹かせた。

 小野にとって、「黄金世代」とはどういう存在だったのだろうか。

「いい刺激をもらった仲間ですね。僕はいつも、同世代を意識していました。同じチームにいる時も、離れている時も、ライバル意識を抱いていた。

 タカ(高原直泰)をはじめ、イナ(稲本)、ヤット、(小笠原)満男、モト、(中田)浩二らと、昔から戦ってきた選手がいるなかで、僕はこの世代の中では誰にも絶対に負けたくない。僕はこの世代の中でトップになりたいと思ってやってきた。 

 みんな、貪欲だし、サッカーを楽しむという気持ちが強い。そんな仲間が僕を成長させてくれたんです」

 20年の時が経過した今も、それは変わらずに続いている。

 所属の札幌では、ひと学年上の河合竜二が今年1月に現役引退を発表、稲本がSC相模原に移籍したことで、小野がクラブ最年長の選手になった。

 それでも、技術はまったく錆びついていないし、イメージやアイデアは誰よりも豊富だ。ピッチに立てば、その存在感はグッと増すばかりである。

「もっとサッカーを楽しみたい。若い世代には、技術とかイメージでは負ける気がしないんで。僕らの世代が少しでも長く、日本サッカーを盛り上げていきたいと思います」

 おそらく、小野の技術はこれからも長く、他人に負けることがないだろうし、サッカー人としての魅力や完成度は、今後さらに増していくだろう。

 そんな小野には、ひとつの夢がある。

「ナイジェリアのワールドユースで戦ったメンバーで試合をやりたいんです。まだ、みんな動けるじゃないですか。チャリティーとか何でもいいので、あのときの仲間と一緒にサッカーをやりたいですね」

 小野は嬉々とした表情でそう言った。

「黄金世代」の同窓会――。

 それは20年前の、ワールドユース・ナイジェリア大会のときと同じように、最高に楽しいサッカーになるに違いない。https://headlines.yahoo.co.jp/article?a=20190310-00010001-sportiva-socc&p=3

メットくん

当時の小野を知るサッカーファンなら誰もが「あの怪我がなければ…」と思っただろう。それだけ当時の日本サッカー界に小野の存在は大きかった。
あの怪我さえなければ本当に4大リーグのビッグクラブで通用したと信じてる。怪我した後のオランダでのプレーを見たスナイデルらオランダ代表の主力選手が未だに名前を挙げるような選手。間違いなく歴代の日本人サッカー選手の中で最高の才能を持った選手だよ。

モヒカン

今の高校生でも上手い子はたくさんいるけど小野伸二ほどのセンスを感じたのは未だにいないかな

 

 

鳥仮面

小野がすごかったのは、本気で自分達が上手くて強いと思っていたこと。なんか一段上から見てる感じ。学生時代は点を取られてもニコニコしてて、あっさり逆転してたって聞くし。自分が楽しくできればいいってことで、他の選手に比べビッククラブへの憧れなんかがなかったという。

小野の話題ではないけでど...
ワールドユースの決勝で忘れられないのが、南のオーバーステップの反則。オーバーステップを厳格に取ったら世界中のサッカーはゴール前の間接FKだらけになったでしょう。後にも先にもオーバーステップの反則を取ったのはあの試合しか見たことがない。あの試合で、やっぱ西洋人の優越感や偏見は根強いんだと思った。

まゆ八重歯

怪我が無ければ、普通にロナウジーニョの控えとかでバルサが獲得を検討するレベルでしょう。
そして普通に試合にも出られていたと思う。

 

 

仮面

シャビとイニエスタを足してかつ左足も使える選手、という個人的な印象。

メットくん

引退表明してるファン・ペルシーからも偉大な日本人は「オノシンジ」と1番目にでてくるからな

目隠し

オレもそう思うなぁ。天才はあのただ一人だよ。

だが、またこうも思う。
仮に小野が怪我なく世界トップクラスの選手になってたとしても、日本代表の強さにはさほど影響はなかっただろうなと。

ジジ

小野は異才だった。
日本では次元というか世界が違うように
感じた。
それは世界のトップ選手が認めるところ。

中田や中村、香川ですら小野には及ば
なかっただろう。。
小野にあの怪我さえなければ。

らん

小野は天才。彼ほど上手い日本人選手を見たことがない。高校生で1人だけいたが、どこに行ってしまったか…。でもその才能は次の何かで輝かせられる。応援してます。

しん

自分はまだ小さかったから知らなかったけど、地元(沼津)じゃとんでもなく有名で次元が違う選手だったと兄から聞いたな。

まゆプン

未だに、ケガをさせたフィリピン代表選手を許すことはできない。
中学生レベルの技術しかないのに、自分の下手さを棚に上げて危険なプレイするような輩には、サッカーをする資格はない!

 

 

メットくん

個人的にはあれで彼が天才でなくなったとは思わない。
復帰後も奇想天外なアイデアとボールタッチは健在だったからね。

ピエロ

試合前の練習のリフティングで、わーすげーと思った。なんか他と違うですよね

鳥仮面

今でもあのシーンを覚えてるけどパスした後にワンテンポ遅れて後ろから回し蹴りのようなキックだった…手加減無しのあんな悪意のキック未だに見てない気がする

 

 

ピンク

本当に天才とは彼の様な選手の事ですね。
見るものを魅了する素晴らしい選手です。
今でもアップ見ているだけでオー!!ってなりますし(笑)

鳥仮面

記事読んでるとスペインに0-4で負けたり懐かしいな

振り返ると当時の日本サッカーはまだ若く、強豪国とサッカー途上国の見本のような試合だった
1998年ワールドカップも然り
当時の記事を見てもその部分を触れた記事は無かった
シュート本数の比較、決定力不足
そんな記事で溢れていた
マスコミ、ファン含めてサッカーを見る目が未熟過ぎた

仮面

復帰後のフェイエノールトでのプレーでも間違いなく天才やったな。あの柔らかいトラップ見せられたらそれだけでチケット代出ますよ。

ピエロ

何にしても黄金世代のメンツは間違いなくみんなの記憶に残るプレーヤーばかり。
そしてチームの中心だった選手も多かったが時と共に移籍したり現役引退している。
遠藤や小野らが呼び掛けてJリーグ選抜と黄金世代なんて試合があったら見たいな。
イニエスタやビジャら世界的なスーパースターがいる今こそオールスター戦みたいなチャリティーマッチも見たい。
ぜひ実現して欲しい。

 

 

まゆ泣

本当にあのフィリピン戦は点差がついた時点で小野を下げていればと未だに思う。

モヒカン

大きくなったら絶対絶対小野伸二になるんだ! みたいなCMあったよね^ ^ 今でも記憶に残ってる

らんプン

悪意に満ちたタックルなどは、
イエローやレッドではなく、
その場で永久追放で良いと思う。

仮面

悪意のあるタックルは
レッドカード程度じゃあかんやろ。
サッカー界追放するくらいじゃないと。
それは小野がこうなったからとかではなく
全てのスポーツでそうあるべき。
おれはベストな状態の
ベストなプレーをみたいし
味方だけでなく敵にもそれを臨む。
それが悪意のあるタックルで見れなくなるのは悲しすぎる。

こし

天才だったことは間違いない。でもあの両足遜色なく蹴れるところからしても、相当の努力家であるのも間違いない。
おそらく幼少期からのボールを蹴った時間の積み重ねが日本のサッカー環境からしたらありえない時間だと思う。他の同世代がゲームとかで遊んでるときもサッカーの練習してたんじゃないかな?
ボールを蹴る止めるの基本技術が日本人レベルではない。中村俊輔もそうだけど。
よく日本のサッカー環境でこのレベルに達したと思う。

ピンク

伸二さんは、あのケガが無ければ
今でも代表に君臨してると思います。

 

 

まゆプン

タックルと言うより蟹挟みだったね。
足が固定されてほんと悪質やった。両足でハサミにくるなんて故意と思われても仕方ない。

らんプン

あのシーン、今でも鮮明に覚えている。
すばらしい未来が待ち受けていたであろう選手生命をほぼ奪った
ギロチンにも等しいあの「カニばさみ」は、絶対に許すことができない!

メットくん

ロビン・ファン・ペルシー

「小野は天才。オランダ代表の練習で小野より上手い選手はいなかった。」

世界のトッププレーヤーからこんなこと言われるのは小野伸二だけだ。

モヒカン

あの怪我さえなけりゃってなる選手は小野伸二と財前宣之ですかね。。

目隠し

パスに海外メディアにも通じる名前が付いているのは日本だと、
中田のキラーパスと小野のベルベットパスぐらいですからね。
フェイエノールトが断ったけど、実際にバルサからオファーが来ましたしね。

メットくん

伸二こそボールは友達

 

 

目隠し

久保にはあの怪我はしないで欲しいね。小野以来の本物の天才だからサッカー脳や語学力まであるからね。

こし

本当にあの悪質タックルをしたフィリピン選手を恨む。
小野がオランダち渡って、スナイデルやファン・ペルシに絶賛どころかリスペクトされたのは、そのケガの後のこと。
あのケガさえ無ければ小野は世界のトップで活躍しただろうし、日本を代表するサッカー選手は小野になってただろう。

ピエロ

もうひとつの未来はどうやっても見れない。けど、これだけの結果を出してきた本人が全て変わったというのだから、やはり大きな出来事だったんだな。あの怪我が無ければ、といろんな選手に思うことがあったが、小野はダントツ一位だよ。

ジジ

まあでも怪我後にフェイエでUEFAカップ獲ってるからそれ以上のキャリアを歩んでいたと妄想するとかなり高いレベルでやれていたかと

まゆ泣

「消えた天才」では無かったけれど、
ほぼ「消された天才」に等しい。 悔しい。

モヒカン

怪我してアジリティは極端に下がったけれども、復帰以降もその技術とプレーは日本人離れしていて正に天才という感じだった

まゆ八重歯

辛口ラモスですら日本で天才と呼べるのは小野だけって言ってた位だからね。

仮面

某動画サイトに小野のプレー集あるけど本当にエグい。でもあれも大半が怪我した後。
大怪我をして(させられて)天才と言われてた感覚を失い、所属チームは2部降格。自暴自棄になっても全然おかしくないところ、そこから完全復活とまではいかないと思うが、ヨーロッパ移籍してビッグタイトルを獲得してる。本当に凄い。人として男として心から尊敬するわ。

 

 

しん笑

天才と呼ばれる才能は何人もいたが、小野によってサッカー界の天才のハードルが上がってしまい、それ以降はどうしても小野と比べてしまうので天才とは認められなくなってしまいました。
今でもサッカー界随一の天才は小野で、ジダンやメッシやロナウドはアスリートとしては優れているが小野のようなヒラメキとそれを体現できる技術をもった選手を見たことはありません。
怪我前の小野のプレーを見れた事がラッキーだったと思うしかない。

仮面

ファンタジスタに近い意味での「天才」ってカテゴリーで小野と肩を並べられるとしたらロナウジーニョぐらいかな。

鳥仮面

伸二や俊輔の世代は歴代日本代表の中で一番応援するに値するチームだっただけに、今はそういう気にさせてくれる代表選手がほとんどいない。

彼らに比べたら本田さえもホントごく普通の存在。

モヒカン

中学時代、小野のベルベットパスに憧れて練習したなー

らん

小野選手は、海外でも試合前練習でボールのタッチだけでも注目を集める程上手かったので、怪我が無ければ海外の一流チームで名を馳せたと思います。

 

 

こし

なんちゅうたらいいんだろうな。次元が違う。確かにその表現もある。小野がトップ下で負けるちゅうのなら、そりゃ仕方がないと思えるような感じかな。あの頃は、トルシエがチーム整備して、フラット3破りもあったけど、宮本がけつで見てたからな。まあ、何とでもなったんだわな。小野真ん中、中田左。怪我がなければ、これでいけたよ。

ピンク

海外の一流選手たちが、
怪我を負った後ですら、
「すばらしい選手」と讃える程、
才能が抜きん出ていましたね。

柔らかいタッチのエンジェルパス、
ドキドキしました。

ジジ

小野伸二は本当に凄かったよ。
今も素晴らしい選手は沢山いるけど、彼の場合は次元の違いがあった。本当に凄かった。

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